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CONMEBOL

Argentina - Francia, duelo de fuerzas parejas con sabor a final

Argentina - Francia, duelo de fuerzas parejas con sabor a final

La Argentina de Lionel Messi frente a la Francia de Antoine Griezmann: albicelestes y 'bleus', dos de los favoritos al título, se verán las caras en los octavos del Mundial, este sábado en Kazán, tras haber dejado en la fase de grupos más dudas que certezas.

Francia, finalista de la Eurocopa-2016, pasó como primera de la llave C pero su estilo de juego poco espectacular, con una escuadra llena de talento, no contentó a muchos.

Ahora tendrá enfrente a la Argentina de Messi, resucitada frente a Nigeria el martes con un tanto sobre la hora que elevó los espíritus, la ilusión y la confianza de un grupo en horas bajas.

"Messi es Messi, 65 goles (con la selección) en casi mismo número de partidos (Ndlr: 64). Podemos intentar neutralizarlo, pero sabemos que con casi nada puede marcar la diferencia", admitió este viernes el seleccionador francés, Didier Deschamps, en rueda de prensa en el Kazán Arena.

Tras un inicio complicado, con un empate 1-1 ante Islandia en su debut y una derrota 0-3 ante Croacia en la segunda jornada, la Albiceleste se reencontró con su juego y Messi con el gol frente a Nigeria, y todos esperan que suponga un punto de inflexión en sus aspiraciones de asaltar el título.

- Parar a Messi -

Francia igualó 0-0 en su último encuentro del Grupo C ante Dinamarca y, desde entonces, vive obsesionado con una cosa: cómo detener a Messi. 

Con Ángel Di María y Gonzalo Higuaín incapaces de ver el arco durante el campeonato, las esperanzas de los sudamericanos residen en que ‘La Pulga’ vuelva a vestirse de héroe... una vez más. Y los galos harán todo lo posible para evitarlo.

"No creo que exista nadie en la Tierra que pueda encontrar un remedio para parar a Messi. Será algo más colectivo", resumió el miércoles el zaguero Presnel Kimpembe, compañero en el París Saint-Germain del argentino Giovani Lo Celso.

Un jugador como Leo puede tener un día bueno y decidir un partido como suele hacerlo no sólo con Argentina sino con su club, y Francia debe responder como equipo para evitarlo", destacó el '1' y capitán galo, Hugo Lloris, en rueda de prensa.

"Vamos a necesitar de nuestras estrellas y recurrir a todas nuestras cualidades para vencerlos", agregó el golero del Tottenham.

- Una final desde octavos -

Dos campeones mundiales, frente a frente, desde octavos. Dos favoritos antes del comienzo del campeonato en la primera ronda eliminatoria, con dudas en sus estilos y con falta de gol. Con Portugal o Uruguay en el punto de mira en el cruce de cuartos.

"Nos enfrentamos a un gran rival, a una gran selección, que viene invicta de fase de grupos. Pero sabemos que somos una selección importante, que tenemos nuestras armas y creo que va a ser un gran partido", comentó Lo Celso, compañero en el PSG de Kylian Mbappé, Kimpembe y Alphonse Aréola.

"Ahora contra un rival mucho más importante y con más jerarquía habrá que tener todo el cuidado necesario", sentenció.

El centrocampista argentino Enzo Pérez se entrenó este viernes al mismo ritmo que sus compañeros, luego de sufrir molestias en el glúteo izquierdo, y Jorge Sampaoli repetiría la formación que ganó a Nigeria, con Franco Armani en el arco, Éver Banega y Pérez al lado de Javier Mascherano en la medular y con Di María e Higuaín acompañando a Messi arriba.

-Los números-

Francia – Argentina

Dos enfrentamientos en Copas del Mundo con victorias de Argentina

En Uruguay 1930 fue 1-0 con gol de Luis Monti en los minutos finales y 2-1 en la edición 1978 con tantos de Daniel Passarella de penal, Leopoldo Luque y Michel Platini

Francia

Solo perdió uno de sus últimos 8 encuentros mundialistas

Fue en los cuartos de final de la edición 2014 ante Alemania 1-0 (Mats Hummels)

Apariciones en Octavos de final: 4 (4-0)

1986: Italia 2-0 (Michel Platini, Yannick Stopyra)

1998: Paraguay 1-0 (Laurent Blanc)

2006: España 3-1 (Franck Ribery, Patrick Vieira, Zinedine Zidane – David Villa)

2014: Nigeria 2-0 (Paul Pogbá, Joseph Yobo en contra)

Argentina

Registra 80 partidos en Copas del Mundo (43 – 15 – 22)

Con el 2-1 ante Nigeria cortó su peor racha sin triunfos en Mundiales (4 encuentros)

En cinco ocasiones se presentó un 30 de junio en la historia del certamen: Brasil 1-2 (1974), Yugoslavia 0-0 (1990, con victoria por penales 3-2), Bulgaria 0-2 (1994) e Inglaterra 2-2 (1998, con triunfo por penales 4-3)

Apariciones en Octavos de final: 7 (6-1)

1986: Uruguay 1-0 (Pasculli)

1990: Brasil 1-0 (Caniggia)

1994: Rumania 2-3 (Batistuta, Balbo – Dumitrescu 2, Hagi)

1998: Inglaterra 2-2 (Batistuta, Zanetti – Shearer, Owen). Ganó por penales 4-3

2006: México 2-1 (Crespo, Rodríguez – Márquez)

2010: México 3-1 (Tevez 2, Higuaín – Hernández)

2014: Suiza 1-0 (Di María)

 

 

 

AFP

Números: Eduardo Bolaños