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Tomonori Kitayama:"La Copa Suruga Bank es un lazo entre Japón y la CONMEBOL"

Tomonori Kitayama:"La Copa Suruga Bank es un lazo entre Japón y la CONMEBOL"

La Copa Suruga Bank, organizada conjuntamente por la CONMEBOL y la Asociación Japonesa de Fútbol, es el duelo que enfrenta año a año a los campeones de la Japan League y de la Copa Sudamericana del año anterior.

La Copa Suruga Bank va ganando mayor importancia a cada edición tanto para los representantes sudamericanos como para los japoneses. En el último caso esta atracción aumenta teniendo en cuenta que la copa se disputa siempre en territorio japonés. El último campeón es el equipo nipón Kashima Antlers que venció por la vía de los tiros penales a la Universidad de Chile luego de que el partido terminara empatado en dos goles.

La Copa Suruga Bank 2013, que será la sexta edición, se jugará el 7 de agosto y al respecto conmebol. com dialogó con el señor Tomonori Kitayama, representante para Sudamérica de la Japan Football Asociation quien señaló inicialmente que “la Copa Suruga Bank es un enfrentamiento que genera mucha expectativa y ese interés va creciendo año a año en los aficionados japoneses, para ello ha sido muy importante que los equipos japoneses ganaran las últimas ediciones”.

Indicó el señor Kitayama que “el 21 de junio se va a realizar un lanzamiento oficial de la copa con una conferencia de prensa y para ello estamos trabajando en la recolección de material del Sao Paulo que va a ser el equipo representante de la CONMEBOL que enfrentará al Kashima Antlers que está dirigido por el brasileño Toninho Cerezo”.

- c.c.: El fútbol japonés ha tenido mucha influencia sudamericana, especialmente del Brasil, ¿verdad?

- T.K.:Sí, han ido muchos sudamericanos a jugar y a dirigir y eso ha ayudado mucho a la evolución del fútbol allá

- c.c.: ¿Zico ha sido la mayor figura?

- T.K.: Lo de Zico es incomparable, él en Japón es muy querido y justamente este equipo es prácticamente creación suya, él fue allá como jugador y luego como técnico y nos enseñó mucho, ha sido un gran jugador y es una gran persona

- c.c.: ¿Puede interpretarse esta copa como el símbolo de una relación dirigencial que ha sido y sigue siendo muy estrecha entre la CONMEBOL y la JFA?

- T.K. : Sí porque esa relación ha sido muy importante y en Japón le damos mucho valor a ese apoyo que ha ayudado a crecer el fútbol. La Copa Suruga Bank no es solamente un partido entre dos campeones sino una demostración de esa relación que se ha dado incluso con otras copas de la CONMEBOL que han sido auspiciadas por empresas japonesas, es un lazo muy fuerte que esperamos seguir estrechando.

R.S./conmebol.com